Know and select

  • by Carlos León, artist ("Saber y elegir")

The MER COLLECTION is the fruit of the passion, dedication and intelligently sustained will of a collector, a man of humble origins, subsequently educated as an economist, who, with the exemplary support of his family, has managed to assemble a passionate and exciting legacy of contemporary art.

Born in a small, remote village in Segovia, Marcos Martín Blanco, an innovative entrepreneur who came into contact with the art world at a mature age, has managed to select, acquire and put together an admirable and highly attractive collection of works of art by many of the most significant artists of our day during more than forty years of effort, intuition and generous commitment.   Comprising around 800 works some of which are masterpieces by around 180 Spanish and foreign artists, the MER COLLECTION constitutes one of Spain’s largest and most coherent private collections.   For that reason, it has obtained among other numerous recognitions that of the organizing committee of the Spanish Contemporary Art Fair ARCO, which in 2004 granted it its “A” Award for Collecting.

In addition to its capacity to reveal artists and the consequent interest that the MER COLLECTION has aroused among those who have come to visit it over the years in the private space set up by its owners for this purpose, its uniqueness plainly resides in the exemplary independence of the criteria employed to select and acquire the works that compose it.   Throughout this quest, sensitivity, progressively acquired experience with respect to the fluctuations of criticism and the market, aesthetic enjoyment and intuition, combined with reflection and a rational estimation of historical and chronological factors, have all formed part of the final coup de foudre, of the gut reaction that led to initiating the process of each acquisition to incorporate new works and new artists destined to become an integral part of the museum project that was taking shape among the ultimate goals cherished by the owners of this collection.

The coup de foudre, that extraordinary moment inspired by passion, fuelled by intuition and presided over by personal taste, thus became the true modus operandi via which the collection grew in volume, refining its goals with a view to its continuous renewal and development.

In this way, the works that make up this collection have been brought together on the basis of freedom of personal decision guided simply by notions of quality, the opportunity to purchase and aesthetic enjoyment.   There is accordingly no place in it for academic or historicist claims, or those of forced objectivity, and its creators carefully underscore these extremes in all their public or private utterances, considering this to be the essence of their vocation as collectors and of their own personal philosophy.

The purchasing policy of this collection arose during the process of decorating their house in Segovia. In view of the enthusiasm that this aroused in its inhabitants, advised and guided at the start by the artist Gerardo Rueda, a close relative of Elena’s, its rapid growth soon counselled the design of a framework for action and the drawing up of recognizable and comprehensible limits to guide the activity of collecting, i.e. well-defined borders that took into account both desirable objectives and material possibilities.   Thus, a primary objective was defined in terms of genres, focussing preferentially on the acquisition of painting and photography, in addition to a chronological window that was to take the form of Spanish and international artworks from the nineteen eighties onwards.   The MER COLLECTION constitutes a plural, flexible sample of artists and trends, an open, dynamic reflection destined to contribute to that permanent, international debate within which the foundations and true interest of the creative act reside.   Far removed from any dogmatic temptation, prudently detached from the immediacy of fashions and always attentive to the discovery of emerging artists, the MER COLLECTION maintains an open and operational projection into the future, considering new exhibition initiatives, new acquisitions and new relationships with other collections and institutions.


In the advancement of any human enterprise, there is a need for permanent control over the evolution, development, achievements and losses that such an activity faces in consonance with the changes and variants that take place in society as a whole.   In the activity of collecting, it is essential to continuously observe the parameters that place it both in the territory of the reality of the market and in the field of intellectual debate, requiring periodic analysis of the collection’s contents, reviewing the relevance or not of the permanence in it of certain works or certain artists, while also contemplating the possible reordering of its resources.

It is precisely in this dynamic interaction between reflection and analysis regarding the MER COLLECTION that the idea has taken shape of paying special attention to a part of it which has taken on special significance in recent years and has become “the other branch”, which, stemming from the common trunk of the collection, currently calls for the utmost attention.   While possibly over-summarizing the conceptual framework to which we are referring, we refer here to the set of figurative works, acquired in recent years, whose main objective is the representation of the human body, carried out on the basis of new criteria and from new approaches that pay heed to the movements taking place in the perception of these issues in today’s society.

It would not be an easy task to rigorously theorize about the composition, criteria and limits that configure and provide identity to this group of works and artists to which we now refer.   This would be the task, in good time, of specialized criticism.   We may, however, outline the description of the profile of works and artists that comprise it today, as we are speaking about something that is being made possible due to the presence on the international scene of a series of artists of exceptional quality who, starting out from the finest figurative tradition of the past, with more immediate visible precedents in painters such as Edward Hopper, Balthus and Lucian Freud, are developing a range of figurative options brimming with innovative talent, originality and analytical depth.   This multilateral assault on the traditional models of the representation of the human being, of the glories and servitudes of nudity, disguise, makeup or fashion, is constructing a new way of modulating the gaze which, from the perspective of a sometimes ruthless lucidity, confronts the shifting notions of correctness or morality, featuring in one of the most brilliant artistic adventures of all those competing on today’s international scene.

Little by little, the MER COLLECTION has been taking note of these movements and shaping a group of works which, on the basis of the parameters outlined above, offers its personal, sensitive and subjective point of view to the foreseeable future development of these trends.   Names such as Eric Fischl, Jenny Saville, Lisa Yuskavage, John Currin, Cecily Brown, Marlene Dumas, Marilyn Minter, Karen Kilimnik, David Salle and Francesco Clemente, among others, already form part of this branch of the collection and it is presently an objective priority of its owners to increase the presence of some of these with the acquisition of new works and the incorporation of new artists.

La COLECCIÓN MER es el fruto de la pasión coleccionista, la dedicación, y la voluntad inteligentemente sostenida, de un hombre de origen modesto, con posterior formación de economista, que ha sabido reunir con el ejemplar respaldo de su familia, un apasionado y apasionante legado de arte contemporáneo.

Marcos Martín Blanco, nacido en un pequeño y remoto pueblo segoviano, empresario innovador que entró en contacto con el mundo del arte llegado ya a la edad de la madurez, ha logrado a lo largo de más de cuarenta años de esfuerzo, intuición, y generosa entrega, ir seleccionando, adquiriendo y ordenando, un conjunto admirable y sumamente atractivo de obras producidas por muchos de los más significativos artistas de nuestros días.   Con un volumen de unas 800 piezas, a veces obras maestras, procedentes de unos 180 artistas, entre españoles y extranjeros, la COLECCIÓN MER constituye una de las más amplias y coherentes colecciones privadas existentes en nuestro país.   Obtuvo por ello, entre otros numerosos reconocimientos, el del comité organizador de la Feria Española de Arte Contemporáneo, ARCO, que en 2004 le otorgó el Premio al coleccionismo privado.

La singularidad, su dimensión reveladora de valores, y el consiguiente interés que la COLECCIÓN MER ha ido suscitando entre quienes, a lo largo de estos años, han acudido a visitarla en el espacio privado habilitado por sus propietarios a tal efecto, reside, seguramente, en la ejemplar independencia de los criterios de evaluación con las que han sido escogidas y adquiridas las obras que la componen.   La sensibilidad, la experiencia progresivamente adquirida respecto de las fluctuaciones de la crítica y de los mercados, el goce estético y la intuición no ajena a la reflexión ni a la estimación racional de factores históricos y cronológicos, han formado parte a lo largo de estos años de búsqueda, del coup de foudre final, de la corazonada que decidía iniciar el proceso de cada adquisición para incorporar nuevas obras y nuevos artistas destinados a integrarse en el proyecto museográfico que iba concretándose entre los objetivos últimos acariciados por sus propietarios.

El flechazo, ese momento extraordinario inspirado por la pasión, alimentado por la intuición y presidido por el gusto personal, vino así a convertirse en el verdadero modus operandi mediante el cual la colección fue tomando volumen, fue afinando sus objetivos y proyectándose hacia su continua renovación y desarrollo.

De este modo, las obras que componen esta colección han sido reunidas en base a la libertad de decisión personal guiada sencillamente por nociones de calidad, oportunidad adquisitiva y disfrute estético.   No hay en ello pues, lugar para pretensiones académicas, historicistas o de forzada objetividad, y sus autores subrayan estos extremos cuidadosamente en todas sus manifestaciones públicas o privadas al considerar que en ello reside la esencia de su vocación coleccionista y de su propia filosofía.

Iniciada la política adquisitiva de esta colección durante el proceso de decoración de la casa de Segovia y en vista de la afición que ello despertó en sus moradores, aconsejados y dirigidos en un primer período por el artista Gerardo Rueda, pariente próximo de Elena, su rápido desarrollo aconsejó pronto el diseño de un marco de actuación y el trazado de unos límites reconocibles y abarcables para dirigir la actividad recolectora, unas fronteras bien definidas que tuviesen en cuenta tanto los objetivos deseables como las posibilidades materiales.   De este modo se fue definiendo un primer objetivo en cuanto a géneros se refiere, como fue el de centrarse preferentemente en la adquisición de pintura y fotografía;   y un techo cronológico que vendría a concretarse en la producción artística española e internacional de los años ochenta en adelante.   La COLECCIÓN MER constituye un muestreo plural y flexible de autores y tendencias, una reflexión abierta y dinámica destinada a sumarse a ese debate internacional y permanente en el que radican el fundamento y el verdadero interés de la actividad creadora.   Ajena a cualquier tentación dogmática, prudentemente distanciada de la inmediatez de las modas y atenta siempre al descubrimiento de nuevos valores, la COLECCIÓN MER mantiene abierta y operativa su proyección hacia el futuro, considerando para ello nuevas iniciativas de exhibición, nuevas adquisiciones y nuevas relaciones con otras colecciones o instituciones.


En el devenir de toda empresa humana, se hace necesario un control permanente acerca de la evolución, el desarrollo, los logros y las pérdidas que dicha actividad va afrontando en consonancia con los cambios y variantes que se van produciendo en el conjunto de la sociedad.   En la actividad coleccionista es imprescindible la observación continuada de los parámetros que la sitúan tanto en el territorio de la realidad de los mercados, como en el campo del debate intelectual, exigiendo el análisis periódico del contenido de sus fondos, revisando la pertinencia o no de la permanencia en la colección de ciertas piezas o de ciertos artistas, y contemplando la posible reordenación de sus activos.

Es en esta dinámica de reflexión y de análisis acerca de la COLECCIÓN MER, en la que ha ido tomando forma la idea de atender con especial interés a una parte de la misma que venía adquiriendo especial relevancia en los últimos años y que ha llegado a convertirse en “la otra rama” que desde el tronco común de la colección, reclama actualmente la máxima atención.   Nos referimos, resumiendo quizás en demasía el marco conceptual al que nos referimos, al conjunto de obras de carácter figurativo, adquiridas en los últimos años, que tienen como principal objetivo la representación del cuerpo humano, llevada a cabo desde nuevos criterios y nuevos enfoques que toman nota de los movimientos que tienen lugar en la percepción de estos temas en la sociedad de nuestros días.

No sería tarea sencilla la de teorizar con rigor acerca de la composición, criterios y límites que configuran y dan identidad a este conjunto de obras y de artistas a los que ahora nos referimos.   Ello sería tarea, en su momento, de la crítica especializada.   Pero sí podemos, en cambio, esbozar la descripción del perfil de obras y autores que hoy por hoy la integran, ya que hablamos de algo que está siendo posible, por la presencia en la escena internacional, de una serie de artistas de calidad excepcional, que partiendo de la mejor tradición figurativa del pasado, y con precedentes visibles más inmediatos en pintores como Edward Hopper, Balthus, o Lucian Freud, desarrollan un abanico de opciones figurativas plenas de talento innovador, de originalidad y de profundidad analítica.   Este asalto multilateral a los modelos tradicionales de la representación del ser humano, de las glorias y servidumbres de la desnudez, del disfraz o el maquillaje o la moda, está construyendo una  nuevo modo de modulación de la mirada que desde una lucidez a veces despiadada se enfrenta a las basculantes nociones de corrección o moralidad, protagonizando una de las mas brillantes aventuras artísticas de entre las que hoy mismo compiten en el panorama internacional.

La COLECCIÓN MER, poco a poco, ha ido tomando nota de estos movimientos y dando forma a un conjunto de obras que, desde los parámetros anteriormente esbozados, aporta su punto de vista, personal, sensible y subjetivo al previsible desarrollo futuro de estas tendencias.  Nombres como los de Eric Fischl, Jenny Saville, Lisa Yuskavage, John Currin, Cecily Brown, Marlene Dumas, Marilyn Minter, Karen Kilimnik, David Salle, Francesco Clemente y unos cuantos más, forman ya parte de esta rama de la colección y es objetivo prioritario  de sus propietarios, en estos momentos, el incrementar la presencia de algunos de ellos con la adquisición de nuevas obras y la incorporación a la misma de nuevos artistas.